Trump fait pression sur le premier ministre du Japon pour qu’il accorde une licence de casino à Sheldon Adelson

Le président Trump joue les vedettes dans une autre tempête médiatique avec des reportages sur les tentatives de faire avancer Sheldon Adelson, donateur principal du GOP et patron du casino, comme un soumissionnaire gagnant dans la course à la licence de casino au Japon.
Le président américain Donald Trump a utilisé son influence politique pour promouvoir les intérêts personnels du patron du casino de Las Vegas Sheldon Adelson et l’aider à gagner une des licences de casino sur le marché japonais, d’apres un rapport détaillé de ProPublica.

M. Adelson est le fondateur, président du conseil et chef de la direction de Las Vegas Gaming and Hospitality giant Las Vegas Sands. La société exploite des centres de villégiature intégrés à Las Vegas, Macao et Singapour, et fait partie d’une pléthore de grands exploitants de casinos qui se disputent l’une des trois licences de jeu que le gouvernement japonais s’apprête à délivrer dans le cadre de son programme d’expansion des jeux de casino.

Selon ProPublica, M. Adelson et un groupe de PDG américains choisis, dont deux autres dirigeants de l’industrie des casinos, ont assisté à un déjeuner à Washington avec le premier ministre japonais Shinzo Abe en février 2017. Le plus haut responsable du Japon rendait visite au nouveau président des États-Unis, Donald Trump, alors assermenté. Il est important de noter ici que M. Adelson et son épouse, Miriam, ont été parmi les plus grands donateurs de la campagne présidentielle Trump en 2016, signant des chèques de 20 millions de dollars pour soutenir l’offre présidentielle de l’ancien propriétaire du casino.

M. Adelson et les autres dirigeants du casino qui assistaient au petit déjeuner avec M. Abe auraient soulevé la question du casino avec l’homme politique japonais. ProPublica rapporte en outre que ce n’est pas la dernière fois que le premier ministre a soulevé la question des casinos lors de son voyage aux États-Unis.

Selon la rédaction, le président Trump lui-même a discuté du sujet avec M. Abe lors d’une réunion dans son hôtel Mar-a-Lago à Palm Beach, en Floride. Deux personnes informées de la réunion ont déclaré à ProPublica que le haut responsable américain avait fait part au Premier ministre japonais de l’offre du casino de M. Adelson.

Il semble que la partie japonaise ait été surprise par le cours de la conversation. L’une des personnes informées de l’échange a déclaré à ProPublica que l’affaire avait été « totalement soulevée de nulle part ». Le rapport poursuit en disant que le président Trump a dit au plus haut responsable japonais qu’il devrait vraiment considérer l’offre de Las Vegas Sands pour une licence de jeu. Le Premier ministre n’a dit « merci » qu’en réponse, d’après les témoignages d’une des personnes informées à ce sujet.
M. Trump aurait mentionné au moins une autre grande société de jeux, mais il y a différents comptes rendus quant à savoir si cette société était MGM Resorts International ou Wynn Resorts. Selon le Nikkei Asian Review, l’autre opérateur mentionné par le président américain était MGM et le Premier ministre Abe aurait chargé un assistant présent à la réunion d’écrire les noms des deux sociétés.

Le président Trump essayant de promouvoir les intérêts personnels de l’un de ses plus grands donateurs a été une rupture complète du protocole politique, comme indiqué dans l’article de ProPublica. C’est aussi une autre indication de l’influence largement débattue de M. Adelson à la Maison-Blanche.

De bonnes nouvelles pour Las Vegas Sands

ProPublica écrit que M. Adelson a informé les actionnaires de Las Vegas Sands qu’ils pouvaient s’attendre à de bonnes nouvelles et que les efforts déployés par la société depuis plus d’une décennie pour entrer au Japon pourraient enfin porter leurs fruits.

« Les estimations des gens qui savent, disent qu’ils savent, disent qu’ils savent, que nous croyons qu’ils savent, disent que nous sommes en pole position numéro 1 « , a déclaré M. Adelson.

Ni la Maison-Blanche, ni l’ambassade du Japon à Washington n’ont fait de commentaires sur la question lorsqu’ils ont été contactés par ProPublica. Le porte-parole de Las Vegas Sands, Ron Reese, a déclaré dans une déclaration que l’industrie mondiale du jeu a longtemps cherché une opportunité d’entrer sur le marché japonais et que les entreprises, y compris Las Vegas Sands, ont dépensé des sommes considérables pour cet effort. La déclaration s’est poursuivie :

« Si notre société a un avantage, c’est en raison de notre importante expérience d’exploitation en Asie et de notre modèle d’affaires unique fondé sur des conventions. Toute suggestion qui nous est favorable pour une autre raison n’est pas fondée sur la réalité du processus au Japon ou sur l’intégrité des fonctionnaires qui y participent. »

Avec une valeur nette estimée à 35 milliards de dollars, M. Adelson est l’une des personnes les plus riches du monde. Il est entré dans l’industrie des casinos à l’âge de 50 ans et a rapidement élargi son entreprise pour créer un empire avec des opérations à Las Vegas, Macao et Singapour, maintenant connu pour être les trois plus grands centres de casino du monde par les revenus annuels générés.

Il faut voir si Las Vegas Sands sera l’un des trois gagnants de licences de casino au Japon. Le gouvernement japonais devrait lancer le processus d’appel d’offres l’année prochaine, mais il est peu probable que les gagnants soient annoncés avant 2020.

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